La hipertensión arterial

DIA MUNDIAL DE LA HIPERTENSION ARTERIAL


Dr. Luciano Pereira

Este miercoles 17 de Mayo fue el Día Mundial de la Hipertensión; ¿sabe cuántas personas fallecen a causa de este  “asesino silencioso”?
Entre el 30-45% de la población general padece hipertensión, con un marcado aumento a
edades más avanzadas y 9,4 millones de personas fallecen anualmente en el mundo a causa de esta condición.
Creo que, para ser más prácticos, conviene contestar un cuestionario de diez puntos con las preguntas habituales que la gente hace sobre el tema.
1) ¿Cómo sé que soy hipertenso?
– La única manera de saberlo es haciéndose la determinación pertinente con los
aparatos que existen para el efecto. Antiguamente, el patrón oro era la cifra
obtenida por los aparatos a mercurio, los cuales hoy son prohibidos por la
posibilidad (muy remota) de causar intoxicación. Los aneroides (parecidos a un
reloj) son los más prácticos y no cuesta mucho aprender a usarlos; con los
aparatos digitales hay que tener cuidado, pues debe uno asegurarse que están
validados internacionalmente. Hay marcas que sí y otras que no.
2) ¿Hay síntomas que pueden señalarme que soy hipertenso?
– Existen síntomas, como la cefalea occipital transitoria matutina, mareos, pero no
son específicos. Repito, debe hacerse la determinación.
3) ¿Cuál es la cifra que debo tener?
– La ideal es por debajo de 140 mmHg de sistólica (máxima) y 90 mmHg de
diastólica (mínima).
4) ¿Por qué debo tratarme si no siento nada?
– Porque la hipertensión arterial no tratada correctamente se relaciona con infarto de
miocardio, accidente cerebrovascular, nefropatía, retinopatía, enfermedad vascular
periférica. No se debe esperar a sufrir un evento para iniciar el tratamiento.
5) ¿Hasta cuándo debo tomar medicamentos?
– La hipertensión primaria (aquella en la cual no se identifica una causa) se trata en
forma diaria, regular, permanente, perseverante y continua el resto de la vida del
individuo. No hay forma de parar el tratamiento (al menos con los conocimientos
actuales de la ciencia). Existen en un pequeño porcentaje causas secundarias
(sobre todo en gente joven) relacionadas con problemas vasculares, renales,
endocrinos, que deben ser investigados en esta fase etaria.
6) ¿Qué posibilidad tengo de ser hipertenso si mis padres lo son? – Muy altas si ambos lo son. Debe hacerse prevención primaria desde la niñez,
reduciendo el consumo de la sal. La Organización Mundial de la Salud recomienda
que los hipertensos deben consumir menos que 5 g por día (una cucharadita de té
rasa). En la práctica, muy poca gente lo cumple, pero hay mayor conciencia del
problema a nivel mundial y los alimentos que se compran en el comercio han
reducido su nivel de sal. La prevención no sólo es con la sal, sino también con
otros hábitos: evitar el tabaco y el alcohol, practicar ejercicios físicos, consumir
verduras y frutas frescas, y reducir grasas y frituras.
7) ¿Quiénes son más hipertensos, hombres o mujeres?
– En nuestro país, hay mayor prevalencia en mujeres. Recordemos también que la
raza negra es más propensa, aunque veamos pocos en nuestro medio.
8) ¿Cuáles son los mejores medicamentos?
– Los mejores medicamentos son aquellos que ejercen un efecto beneficioso con el
mínimo de efectos secundarios. No puede señalarse uno solo, pues,
afortunadamente, disponemos de un arsenal amplio. El médico debe elegir el más
adecuado en relación a la edad, patologías asociadas o condiciones tales como el
embarazo.
9) ¿Si estoy embarazada, y estoy en tratamiento, deberé seguirlo por el resto de mi vida?
– La enfermedad hipertensiva del embarazo es una condición en la cual la elevación
de la presión arterial puede desaparecer luego del alumbramiento. No obstante,
hasta un 20% de las mujeres sufre de hipertensión permanente después. Se
deben realizar controles cercanos. De hecho, existen también mujeres hipertensas
que se embarazan. En tal caso, obviamente, el tratamiento será continuo. El
obstetra, el clínico o el cardiólogo deben elegir medicamentos que no causen
daños al feto.
10) ¿Dr., qué opina del control domiciliario de la presión arterial?
– Estoy plenamente de acuerdo y lo aliento. Es importante que más y más personas
aprendan a determinar correctamente la presión arterial, tanto para ayudarse a sí
mismas, como al entorno cercano.